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#1 11-11-2016 18:20:38

Tehd
Carnotaurus furtif
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La taille des pliosaures

Il est un sujet souvent mythifié, exagéré ou mal renseigné, celui sur la taille des pliosaures du Mésozoïque.

Pour rappel, les pliosaures sont des plésiosaures à cou court, des reptiles marins connus par divers genres et espèces et remplissaient le même rôle dans les océans du Mésozoïque que les orques actuelles.

Ils sont apparus au Jurassic Inférieur et s'éteignent vers la fin du Crétacé Moyen, une existence exceptionnellement longue pour un groupe de prédateurs alpha.

Déjà pour rappel, NON, le fameux Liopleurodon ferox ne mesurait pas 20-25 m de long. J'ai expliqué dans un autre sujet la raison de ce mythe popularisé par les documentaires de la BBC. Il s'agit d'une vertèbre de sauropode confondue avec celle d'un pliosaure et extrapolée à partir d'un spécimen de Kronosaurus...lui-même reconstitué trop grand.

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Squelette de Liopleurodon ferox de 4.8 m de long au Musée de Tübingen en Allemagne.

Liopleurodon ferox est un pliosaure de taille moyenne, du Jurassique Moyen qui écumait les mers européennes (Téthys, l'ancêtre de l'Atlantique). Le plus gros crâne complet bien étudié mesure 1.26 m de long (la mandibule mesure 1.54 m) est il est estimé que l'animal mesurait environ 6.4 m de long pour un poids de 2.5 à 3 tonnes.

Liopleurodon se situait donc en taille entre le grand requin blanc et l'orque actuelle et non entre le cachalot et la baleine bleue.


Un autre pliosaure contemporain qui dominait la mer de Sundance (qui recouvrait le Canada) est Megalneusaurus rex. Connu seulement par quelques os et une nageoire, ce pliosaure est souvent décrit comme comparable à Liopleurodon mais un fémur suggère même une taille de 10-11 mètres. Le genre est mal connu mais il semble donc avoir été le prédateur suprême de cette mer peu profonde.

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Nageoire avant de Megalneusaurus.

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Taille possible de Megalneusaurus.

Vient ensuite le genre Pliosaurus, représenté par plusieurs espèces qui font beaucoup débat quant à leur validité et leur place dans la phylogénie du genre, voire du groupe.

En 2012 a été décrit Pliosaurus funkei, retrouvé dans le Svalbard, datant du Jurassique Supérieur. Représenté par deux spécimens très incomplets, il fut très mis en valeur par les médias, affublé pour chacun des spécimens de sobriquets médiatiques tels que "le Monstre" pour le premier retrouvé en 2006 et "Predator X" pour le second trouvé en 2008. Les premières estimations de taille, basée sur la taille des nageoires retrouvées (environ 3 mètres de long) semblaient indiquer un prédateur monstrueux de 15 m de long. Un documentaire a été réalisé en hâte sur l'animal qui a contribué à son aura. Planet Dinosaur a également repris ces données et en faisait un monstre de 45 tonnes monté sur un moteur turbo (estimation grossière basée sur la taille d'une baleine à bosse de même longueur) avec une pression de morsure de 15 tonnes (basé sur une régression mathématique : quelle serait la force de morsure d'un alligator de 45 tonnes ?).

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Pliosaurus funkei aka Predator X poursuivant un Kimmerosaurus.

Mais comme toujours il faut attendre les publications avant de pouvoir s'exprimer. Il s'avère que Pliosaurus funkei a de très grandes nageoires comparées à son corps, plus que chez les autres pliosaures et il s'avère que cette partie du corps n'est pas fiable pour les extrapolations. Un examen des vertèbres et du condyle indiquent que le premier spécimen avait un crâne entre 1.5 et 2 m de long et le second entre 2 et 2.5 m, pour une longueur estimée de l'espèce à 10-13 m (ce qui le place dans un rang de poids de 10 à 20 tonnes). L'un des plus gros pliosaures mais ne dépassant pas les plus gros déjà confirmés.
Une comparaison personnelle de la taille de ses vertèbres avec celles de Kronosaurus complete ne suggère pas plus de 11 m de long pour P. funkei.

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Différentes tailles possibles pour Pliosaurus funkei. La plus grande est assez improbable d'un point de vue anatomique.

Décrit en 2013 par Benson et al., P. kevani est connu uniquement par un impressionnant crâne retrouvé sur la côte du Dorset en Angleterre. Lui aussi est affublé de titres médiatiques en faisant le plus grand pliosaure de tous les temps.
Le crâne mesure 2.1 m en longueur maximale. Les estimations officielles le placent entre 10.4 et 12.6 m de long bien que basé sur la longueur du crâne excluant la mandibule, j'obtiens plutôt une taille d'environ 10 mètres au plus. Benson et al. conclue finalement que P. kevani et P. funkei sont de taille très similaire avec P. kevani étant peut-être juste légèrement moins grand basé sur la taille de son condyle.

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Crâne de 2.1 m de Pliosaurus kevani trouvé dans le Dorset.

Il est intéressant qu'ils considèrent en vérité que l'évolution de taille géante chez les pliosaures atteint son paroxysme au Crétacé Moyen avec le genre Kronosaurus, au moins basé sur la taille des vertèbres dorsales et sur la taille du crâne. Le Kronosaurus de Harvard est connu pour être grandement reconstruit avec de fausses parties et depuis longtemps est suspecté d'être légèrement trop grand, avec une longueur proche de 13 mètres et un corps fusiforme.
McHenry 2009 a réévalué sa taille à 10.5-10.9 m pour un crâne de 2.2 m. Cela dit Benson et al. suggère que le crâne atteignait 2.3 m et évalue que seul le crâne du spécimen reconstitué est un peu trop grand. Benson estime que ce spécimen de Kronosaurus mesurait 12 mètres et significativement plus gros que tous les spécimens de Pliosaurus décrits à ce stade. Il note même que usant de la régression de Knutsen basé sur la taile du condyle, le crâne pourrait avoir atteint 2.85 m. Bien que cela soit probablement moins fiable que les autres méthodes, ça amènerait la taille de ce Kronosaurus à plus de 13 mètres (les kronosaures ont un crâne plus long en rapport à leur corps que les pliosauridés du Jurassique).

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Le Kronosaurus de Harvard, trop long de 1 à 2 mètres.

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Kronosaurus d'après McHenry 2009.

Le seul Pliosaurus décrit qui pourrait dépasser Kronosaurus en taille et qui est considéré par McHenry comme le plus grand pliosaure confirmé est représenté par la mandibule géante du Musée de Oxford datant du Jurassique tardif. Surnommé le Monstre de Cumnor, ce serait un spécimen de Pliosaurus macromerus (selon McHenry 2009 et Noé 2003) ou rossicus (selon Knutsen 2012). La mandibule mesure 2.87 m et Tarlo qui l'a décrit estimaite qu'elle mesurait 3 m à l'origine. McHenry  estime qu'elle correspond à un Pliosaurus de 12.7 m et d'environ 20 tonnes.
Mais cette mandibule est très fragmentaire à l'origine et plusieurs experts en plésiosaures suspectent qu'elle est trop reconstituée d'environ un tiers. C'est également ce spécimen qui a inspiré le Liopleurodon de la BBC.

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Mandibule du Monstre de Cumnor.

Viennent ensuite des pliosaures beaucoup plus fragmentaires, voire hypothétiques.

Le Monstre d'Aramberri, trouvé au Mexique et datant du Jurassique tardif ou du Crétacé inférieur est dans un mauvais état de préservation, plus encore que ceux du Svalbard mais ses vertèbres préservées on permis une série d'estimations de tailles. Buchy et al. qui l'a décrit en 2003 et 2007 estime, en comparant les vertèbres avec un spécimen de Liopleurodon exposé au musée de Tübingen, une taille d'environ 15 m.
Toutefois McHenry en comparant le matériel à différents spécimens de Kronosaurus donne un rang de taille possible entre 7.2 m et 3.5 tonnes au minimum et 12.4 m et 18 tonnes au plus. Il obtient une moyenne plus probable de 11.4 m et 15 tonnes, basée sur la largeur des vertèbres. Cette estimation est sans doute plus solide que celle de Buchy basée sur le fait que le Monster d'Aramberri est plus proche de Kronosaurus que ce soit en parenté qu'en taille et que le squelette de Liopleurodon de Tübingen est apparemment en partie composite.

La vertèbre de Peterborough. La fameuse vertèbre à l'origine du mythe du Liopleurodon de la BBC. Aujourd'hui encore on n'est pas sûr de son identité. McHenry pense qu'il s'agit plus probablement d'une vertèbre de sauropode, dans le cas d'un pliosaure, en comparant avec le matériel de Kronosaurus, obtient un animal entre 11.6 m pour 15 tonnes et 14.1 m pour 27 tonnes, avec une moyenne à 12.6 m pour 19 tonnes.

Enfin, une gigantesque symphyse mal décrite au Musée de Londres. Basée sur Liopleurodon et Simolestes (elle ressemble au plus aux symphyses de ces genres là), McHenry une taille minimale de 9.1 m pour 7 tonnes et 15.1 m pour 32 tonnes, dépendant de quelle paramètre et de quel genre on se base.

Si on retient la plus haute estimation hypothétique, il s'agit du plus grand pliosaure fragmentaire mais potentiel connu.

Dernière modification par Tehd (11-11-2016 19:14:52)

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#2 11-11-2016 18:59:11

Spyrex
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Re : La taille des pliosaures

Bizarre, jamais entendu parler de Megalneusaurus rex, pourtant avoir "mega" et "rex" dans son nom ça aide à la popularité et à l'exagération, suffit de voir Machimosaurus rex ou toutes les bestioles en "meg".


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#3 11-11-2016 21:09:33

Tehd
Carnotaurus furtif
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Re : La taille des pliosaures

Il est vrai qu'il est remarquablement mal connu malgré son nom plutôt cinégénique et badass.

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#4 11-11-2016 21:38:20

Spyrex
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Re : La taille des pliosaures

La petite nageoire au bout de la queue des Pliosaures, c'est admis ?


zndi.jpg

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#5 11-11-2016 21:51:31

Tehd
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Re : La taille des pliosaures

A peu près mais pas obligatoire.

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#6 13-11-2016 14:32:32

Monsieur ADN
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Re : La taille des pliosaures

Kronosaurus du Crétacé Moyen était bien l'un des derniers pliosaures à avoir vécu sur Terre avant que les mosasaures ne prennent le dessus ?

Dernière modification par Monsieur ADN (13-11-2016 14:33:02)


"Dans d'autres siècles, les êtres humains voulaient êtres sauvés, ou améliorés, ou libérés, ou éduqués. Mais dans le nôtre, ils veulent êtres divertis. La grande peur de notre siècle n'est pas la maladie ou la mort, mais l'ennui. Un sentiment de temps libre entre nos mains. Un sentiment de ne rien faire. Le sentiment de ne pas être divertis."
Micheal Crichton

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#7 19-11-2016 18:47:33

Tehd
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Re : La taille des pliosaures

Monsieur ADN a écrit :

Kronosaurus du Crétacé Moyen était bien l'un des derniers pliosaures à avoir vécu sur Terre avant que les mosasaures ne prennent le dessus ?

Brachauchenius et Megacephalosaurus persistent jusqu'au Crétacé Moyen avancé.

Les mosasaures n'ont pas pris le dessus à mon sens, pendant le million d'années que Brachauchenius a cohabité avec des mosasaures avancés ces derniers ne dépassaient pas 3 mètres. L'extinction océanique du milieu du Crétacé et l'apparition des premiers requins géants du type Cardabiodon ont probablement plus à voir avec le déclin des pliosaures. Voire cet article : http://www.jurassic-park.fr/forum/viewtopic.php?id=964

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#8 26-11-2016 15:15:37

Monsieur ADN
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Re : La taille des pliosaures

Tehd a écrit :
Monsieur ADN a écrit :

Kronosaurus du Crétacé Moyen était bien l'un des derniers pliosaures à avoir vécu sur Terre avant que les mosasaures ne prennent le dessus ?

Brachauchenius et Megacephalosaurus persistent jusqu'au Crétacé Moyen avancé.

Merci pour ces deux espèces, ça en fait deux de plus dans ma base de donnée perso. wink


"Dans d'autres siècles, les êtres humains voulaient êtres sauvés, ou améliorés, ou libérés, ou éduqués. Mais dans le nôtre, ils veulent êtres divertis. La grande peur de notre siècle n'est pas la maladie ou la mort, mais l'ennui. Un sentiment de temps libre entre nos mains. Un sentiment de ne rien faire. Le sentiment de ne pas être divertis."
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